8 ЯНВАРЯ 1994 ГОДА ОСУЩЕСТВЛЁН ЗАПУСК ПИЛОТИРУЕМОГО КОСМИЧЕСКОГО КОРАБЛЯ «СОЮЗ ТМ-18»

То были тяжёлые годы для отечественной космонавтики. Но и тогда российским учёным и космонавтам удавалось блестяще решать сложные задачи. Успешный старт с космодрома Байконур, стыковка с орбитальной станцией «Мир» — и долгие месяцы напряжённой работы. Главная часть программы нового экипажа станции «Мир» посвящалась медицинским исследованиям. Члены экипажа находились под наблюдением врача, космонавта-исследователя Валерия Полякова. Командиром экипажа был Виктор Афанасьев, бортинженером — Юрий Усачёв. Поляков оставался на орбите 14 месяцев и установил новый мировой рекорд длительности пребывания в космосе. Трудно переоценить значение этого подвига для пилотируемой космонавтики.